Getting to Know Teri Gender Bender

lebutcherettes

I first discovered Le Butcherettes after attending a Bosnian Rainbows show  almost two years ago. I decided to go because I knew Omar Rodríguez López, the guitarist from Mars Volta, was part of the band and wanted to check it out. Teresa Suarez—who goes by the stage name of Teri Gender Bender— is frontwoman of Le Butcherettes and Bosnian Rainbows. The minute I saw her perform, I fell in absolute love with her work. There is something so unique and wonderful about her stage presence and talent. Teri’s intense; she used to pee on herself onstage, use pigs blood and fake blood, and occasionally climbs on top of lighting rigs. While she has toned down her performance style a bit, she still manages to hypnotize the crowd whenever she performs.  It’s the type of music that empowers you and makes you feel both rage and euphoria, which is a combination I didn’t know was possible before.

As a Latina who grew up with both Latin and American culture, it’s very difficult to find women in music who I can identify with, whose stories resonate with me. With Le Butcherettes, I was able to find solace.

I had the opportunity to chat on the phone with Teri and discuss her identity as a Latina, sexism, periods, bullying, and Shirley Manson.

The interview was done in Spanish (well, more like Spanglish) but the English translation is found below it.

ENGLISH TRANSLATION:

You just came back from touring with The Melvins. What was it like to tour with a band that you considered to be one of your favorites?

Well, I’m still in shock because I can’t believe it. First of all, I did not expect them to be people with their arms outstretched to me and with an open mind, because normally, when you admire someone, they end up disappointing you as human beings. They were great people in all aspects. They helped us with the loading and shared their dressing room with us. They’re absolute gentlemen and their crew is great, too, including their manager, Dave. They were touring with a friend, Brian Walsby, who is a legend in underground comics and he was helping to sell merch and one night I couldn’t help sell it so he would help us with that. It’s like a wonderful, beautiful family and they accepted us  in such a great way. I still can’t believe it and we’re making plans to tour again next year.

Where would you go on this tour?

 If everything goes well—God willing, because you can make plans and life can easily take them away— we would tour South America. If that doesn’t happen, then we would go to the States.

 You’re not stopping in Europe this time?

Actually, we just came back from Europe. We were touring with Antemasque, which is the new band of Omar Rodríguez López and Cedric Bixler-Zavala from Mars Volta.

 Oh yeah, I went to see you, actually!

 Oh! Okay! Well, it was awesome!We have plans to return to Europe the following year with the guys from Mars Volta. It’s incredible, life… I still can’t believe it. I left school for all this. I quit studying philosophy in Guadalajara and it wasn’t going very well because I was there trying to do it all… with the band, helping my mother, taking care of my siblings and trying to balance all of that with my studies so I said no, decided that I had to be selfish and focus all my energy on my music and that’s why I left Mexico to continue my career and now,  thank God, everything worked out well.

My mother and I moved to El Paso, Texas, so we’re reunited, along with my little brother. He’s not that little anymore, he’s fifteen now and he’s much taller than I am, going through puberty and acne. My life is pretty good right now. Yesterday, we experienced a bit of a scare because he—with all due respect— the dummy, well, he’s not dumb but yesterday he behaved that way, he was cutting a plantain and apples to make a fruit salad and cut his finger.

 Oh no!

It was horrible because there was so much blood! I think my mother screamed more than he and I did. It was quite a scare, but yes, you have to take care of yourself and everything will be— I don’t know if it’ll be good but if you take proper care of yourself— well, people think that touring is all a party but it’s the opposite. It’s like a routine. It’s important to take care of yourself, take vitamins, eat garlic. Although last week I was the one who ended up in the ER because I choked on a piece of garlic. It has been like Final Destination following us everywhere! [ laughs]

How do you feel that your music has been influenced by moving from the US to Mexico and then back?

I think you feel a drastic cultural change in both ways: in a positive sense and a negative one. In Mexico, I felt incredible when I was within my community, when I was with my people, such as my friends, my family… but whenever I had to step into a normal situation like going to school, I didn’t fit in. They considered me different, like a weirdo, because my Spanish was not tapatío; I had an accent. They called me gringa (slang for American). I felt alienated. But when I moved to the US, the same thing happened. I felt alienated, even if it’s a first world country. When you try to fulfill a career as a woman, whether it’s as a musician, lawyer, or chef, you’re discriminated against. I felt a bit of discrimination at first. Now, I don’t even notice that because I think it’s important to focus on what you want to do and not focus on the strange, uncomfortable energy that surrounds you.

At first, I wasn’t used to it. I went on tour in the US for a month and we opened for a few bands. In the audience, there was a variety of people and plenty of Latinos. That was great; the Latinos accepted us incredibly well but there were plenty of drunk people who would shout things such as “Show us your titties!” This happened to me too in Mexico, but I always had the mentality that this only happened in Mexico and then it started happening in the US, in a first world country.  I thought it would be a fairer place to live in but no, the truth is that this happens everywhere.

I feel like music inspired me to speak more in first person in the second album, Cry Is For the Flies, about feeling alone and distant from both cultures, the Mexican one and the gringa (American). It helped me look inside myself, to see why it affected me so much to be judged by someone who I didn’t even know, who told me to show them my tits. On the contrary, it gives me the tools to write a song with more rage or give the show of my life, not to prove anything to them but to be me—with or without their prejudices.

When I went to see you at the Electric Ballroom, I noticed that there were plenty of men who weren’t familiar with your band or the message behind your actions onstage and they simply got excited over the fact that you were exposing yourself onstage, as you lifted your dress up and bared your chest. How do you manage to feel comfortable doing this knowing that there’s men who are are going to see you as a sexual object?

When I was younger, around the ages of 17 to 21, I used visual elements such as meat, pig heads, and blood because it was a metaphor of the people’s perception of women as pieces of meat, when in reality, they’re the pigs. I would use my ire in this way. I felt uncomfortable with the ignorance— it is truly ignorance— because there’s a person trying to give their soul, not their body and give their all, either by singing or writing a book or whatever it may be. There’s always going to be a troll.

At first, I would get very angry and I would focus on causing their mouths to drop with other elements and distractions. Now I don’t care because this will always be prevalent. There’s always going to be death, taxes, and ignorant people. Now I’m focusing on…. well, now I’m not looking at comments written about me or about my friends, because I have a lot of female friends who are touring and making music. I’m not going to try to look for them because whoever searches, will find some.

That’s why it’s important to join people who understand you, first of all. To create art with them and to collaborate… it’s very important to be consistent in that element of being able to collaborate with others and keep creating. It’s important to keep meeting people who inspire you. I think that in all this such as interviews, talking to you, it’s part of the process of discovering myself, of meeting you, because you’re from Puerto Rico and I love Puerto Rico because Omar [Rodríguez López]  is from there and I think it’s important to focus on people who feed your soul. I used to think “Ah, I’m going to focus on these men!” or in those women who call me a whore because their boyfriends are sons of bitches who are not faithful and blame women for being the cause of the infidelities of their men. The point is, join good-natured people who feed your soul and beautiful things will come.

 Do you feel as comfortable in your personal life as you do onstage?

No, I think we all go through different waves, as the tide rises and falls. I think women are that way. One day, I can feel extremely happy and grateful, because I have to appreciate what I have: a mother who is alive and three healthy siblings. Now, I am in El Paso so the weather is not that bad, compared to when we came driving from Chicago and we experienced harsh weather because it was snowing and very cold. Sometimes, like now, I’m on my period and I start crying for no good reason. I was watching a film by Pedro Almodóvar, in which a mother loses her son and I cried.

I also cried for hours because I feel guilty over all the injustice in the world and I feel worthless because I can’t do anything or help to change the situations that occur, such as the kidnapped girls in Nigeria and the missing students in Mexico; I feel worthless. I feel secure even with the fear I feel. Many changes in emotions occur. I think it is part of my life, having to deal with that, Tatiana. Instead of getting lost in my demons, I try to understand myself. I try to understand why I go through all of these emotions and why I feel so guilty. But yes, the world is crazy. We’re never going to understand the world. We know more about space than we do about our own oceans and beaches.

You’re a woman who’s had to deal with many difficult situations, such as the death of your father and losing a friend and band member during the beginning of your career with Le Butcherettes. What motivates you the most to keep going after dealing with difficult situations?

I lost my father when I was 13 years old and I think that if I can survive that death and move on with my life, everything else is easy for me. Honestly, if I think about it in a realistic way, I’m only creating music. I’m not a doctor, I’m not operating or saving lives; I’m not doing anything out of the ordinary. I’m not an astronaut who goes to space and collects moon rocks. It’s not something real for me, when a friend stops talking to me or a family member betrays me. In the end, when you suffer through the death of someone close to you, you begin to understand what true pain feels like.

When I lost my father, I felt— it was something very beautiful because I felt connected to humanity. I could finally understand the poets from many centuries ago, or martyrs from the 18th century who have lost or sacrificed their family, or my grandma, who lost her parents. I can understand and be connected to humanity. It’s so tough and then everything else doesn’t even touch the toes, when you lose your friends, when you have a fall out with your friend. It doesn’t even touch the grain of intensity of pain when you really do lose someone. Life is tough and beautiful.

 In other interviews, you’ve said that you want to start your own family and become a mother. What inspired you to feel like now is the right moment to do so?

It’s seeing my mother and everything that she has done for us without being selfish…. she never thought about herself. When we were very poor… my father, when he was alive, he worked in a prison in the kitchen. His job was to make sure none of the prisoners picked up the knives. He maintained the order there. His work was enough to keep us floating on. When he died and we went to Guadalajara, my mother had to really—because we were in his pension, they were giving us a certain amount of money each month— she never, ever bought clothes for herself.

She’d give everything for our schools, she bought a car so she could drive us to school. She didn’t want us to take the bus to school because we lived in an unsafe neighborhood. In fact, a few months ago they found a dead body in front of our house. That was very, very weird. She didn’t… she was selfless. She’d give anything to us. I want to be that way.

In some way, I think I am that way thanks to her because whenever my friends come or people who I don’t even know, I’m always like “Ah, here, please sit down and have some water!” because of my mother. Sometimes, my friends get pissed off at me and say “You don’t even know this person! Why are you letting him in our dressing room? You don’t know him!” and I’d say “I’m sorry, I’m sorry! They were waiting outside for hours and he needed water!” That way, I’m very giving. I think it’s an even greater pleasure to give everything to your child.

I would love to experience that someday, being able to give my life to someone else. I think that’s the most romantic life I’ve ever heard of. I also know that it’s hard work to be a mother and you lose sleep. My mother told me that she spent fifteen hours in labor with me and that it was such a horrible pain that she thought she was going to die. But that’s what I want to feel, more than trying acid or anything like that, I want to experience something real that will connect me again to the whole humanity.

 I find that to be an excellent trait, you know, to be a giving person who cares deeply about others.

Oh, thank you!

 There are always a few musicians who can be selfish and be a bit of, well—assholes.

[ Teri laughs]

So I find that incredible and I want to know how you are able to stay humble, especially with all the success you’ve been able to experience and the opportunities such as being able to travel the world and working with people like Omar and Melvins. How do you stay grounded?

 Well, first of all, when I wake up in the morning and go to sleep at night, I’m a human being. It’s very important always, whatever culture one is raised in, the first ground rule is respect amongst your peers. When there’s no respect in a home, that’s when chaos occurs. When there’s chaos, you go crazy. That’s when all the hate comes in and causes many problems, but hate has never solved any. That’s why I think that it’s very important to maintain respect towards people who surround you, because if not, anarchy ensues.

In Ferguson, there was no respect; there was death and now there’s chaos. There’s also no respect between the President of Mexico and his people, and by consequence, there will be chaos. There will be disorganization and pain. Everything begins with an individual. If an individual focuses in the respect and conscience of their surroundings , I don’t see how they can affect it in a negative way, like the ripple in the water when you throw a pebble. It’ll ripple the waves and it can be either good waves or bad waves. It’s good to put a little bit of positivity into it. Like that movie, Pay It Forward. It’s a concept that is crazy to some but I think it’s possible. You just pay it forward. You just pay it forward. It doesn’t cost you much.

Although sometimes, I’m not going to lie—I feel like an asshole and arrogant because I don’t like to go out. When we’re on tour, I stay in and lock myself in. For example, I don’t have a cellphone. This is my mother’s cellphone, which she lends me whenever I need it but I’m a very weird person. I’m very extreme. I can be super giving but also I can be in my room for days without leaving or having any human contact because it’s important to also spend time by yourself, that’s what I feel. That’s when you recollect all your information and you start processing what’s going on with you and I think that’s where the music can also come from or the songs or whatever you’re into, you know, like reading a book or learning how to cook. I also sometimes like to sow. I like sewing for hours because it’s a good way to calm down and relax.

 One thing that I liked a lot when I last saw you live was that you added parts in Spanish to your songs and you talk to the audience in Spanish, even if they’re all English people who probably only know English. 

The truth is that it comes out naturally to me. My mother has always said “Do what you have to do but let it come out naturally, not faked or forced.” So yeah, when I talk to the audience, it feels very easy to speak more in Spanish. It’s a more romantic language. It’s interesting to me the fact that not many people understand what I say. Sometimes, I have people come up to me and ask “ What language was that? Was it French?” and I think that’s ignorant but no, “Whatever you want it to be, buddy.” 

It’s interesting to see that element of having people who don’t understand the language but then there’s people who do know it, people who are either Latinos or gringos who speak Spanish and I think, for them, it’s like “Oh, look, I understand this and you don’t! That’s awesome!” Something like that. “I know something you don’t!”

Yeah, that’s pretty much how I felt!

[ Teri laughs]

The members of Le Butcherettes have changed throughout the years but now you have Lia Braswell in the band. How did she end up joining Le Butcherettes?

She’s great. I met her in LA in 2011. That’s when I added her to the band because, first of all, she’s an excellent drummer, but—most importantly— she’s a beautiful, wonderful person; she’s very nice and innocent. More than anything, she’s able to appreciate everything more—not just in terms of being part of the band but in life, too. She’s very positive. We went to the park for a walk and she’d look at the sky or start picking up trash she would find on the street and she’d say “Yeah, sorry, I know this is really weird” and I “No, on the contrary! It’s not weird! It’s so nice that you’re cleaning up and conscious of your surroundings and taking care of them!” She’s been part of the band for three years and we’ve toured to Israel together, along with Mars Volta, also to very exotic places—well, exotic to me, not for the people who live there— but I enjoy traveling with her. She’s super easy going.

 When I met her after your recent show in London, she seemed like a very nice person!

 Awww that’s great! What a small world!

Well, I actually met you too! But that was a while ago, back when you went to Baltimore with Bosnian Rainbows.

 Woooooow! Oh, okay, okay , now. I’m figuring it all out. My mind is waking up.

 I remember talking to you after the show and you accidentally touched my boob so you laughed about it.

Oh, I’m sorry! I didn’t do it intentionally!

No, no, don’t worry! It’s one of my favorite anecdotes from shows I’ve been to!

[ Teri laughs for a good two minutes]

Oh look… what a world! Look how everything connects with the other! It’s like a movie!

Yeah, crazy, right? In your new album, Cry Is For the Flies, you had the opportunity to record with Shirley Manson. How was that experience?

It really was great because I never thought that she, first of all, would be interested because she’s a very busy woman, making collaborations with people who have been working in the industry for years like Brody Dalle so I never thought she’d take my vision for the album as seriously as she did. That’s because I’m always on the defensive, because my band is my life and if people don’t take it seriously, well then I’d have to carry on without them.

But yes, after my manager from Mexico wrote to her, she answered and said “Yeah, I’m interested in your songs” because I sent her two songs at first. She picked “Shame, You’re All I’ve Got” as the one she liked the most and then the producer, Omar, told her “No, it would be great for the song to have more dynamic” —because, at first, it was only me signing everything— he said, “ It would be good if you, Shirley, added things to the chorus and that it’ll be yours. It’ll be with Teri’s lyrics but with you singing in your own style.” That’s why her involvement is necessary because it’s unique.

That’s why I’m a super fan of Shirley Manson, because she’s Shirley. There’s no other Shirley. She’s one of those front women who are unique. When we started recording different takes for the voice, she made me very happy because she was really putting her heart into it. She tried different characters, different concepts for each voice. She was also kind of hard on herself, which I like. You know, she’s not one of those stuck up artists who are like “Oh, I did it in one take. I’m good now, that’s perfect.”

No, she made one take and I thought it was beautiful but she thought it was too depressing and was like “Oh God, no, I sound too depressed!” or “In this one, I sound too angry! Can we—can we keep trying? Oh, okay, this one’s good. This one’s more intermediate.” Her husband, Billy Bush [record producer] was the one who recorded her voice. She felt confidence in being surrounded by people who made her feel comfortable and I can now understand why there’s artists who record only with one or two engineers for the rest of their careers, because it’s so difficult to find a studio team who understand you or have the same working dynamic.

I now work a lot with Jon DeBaun, who is a great engineer. I also work with our bassist, Chris Common. His true work and passion is—well, he’s a drummer and a sound engineer. He mixes albums and actually, he mixed and was sound engineer for “Cry Is For the Flies,” along with Jon DeBaun. So I always feel like there was a very positive energy during the process of recording this album.

Imagine recording an album with people who you don’t get along with and who make you feel insecure…no, that would be a nightmare. Imagine working with people who if you write something, they’d say “ What is this load of shit, woman?” No, that would be horrible! It’s like bullies! You don’t want bullies in your life, you want people who push you to an extreme but with positive criticism, not bullying. I have found my team.

How did you end up meeting Omar Rodríguez López and  working together?

Everything began in Guadalajara, because we performed a lot in Mexico. Before touring outside of the US, we would play all the time in different parts of Mexico. In one show in Guadalajara, a friend of Omar’s called Cesar Rosas, who, actually, is now the Latin America manager of Omar and Le Butcherettes but he used to play in a band and his band was opening for Le Butcherettes. Omar went for him because he was supporting his friend and Omar rarely goes out. He’s like that; a bit of a hermit crab. Cesar gave him a guilt trip and said to him, “Come on, come see me play because we’re here together in Guadalajara so come support me!”

So Omar went but the power went out and Cesar’s band didn’t perform but it gave me anxiety because I hate having to cancel shows. Actually, until now—God willing— we haven’t had to cancel any shows. So I told the drummer, “We have to go perform there acappella and do something, perform the show even with the lights out.” He got scared and said “No, but how? They won’t be able to hear the drums and nobody will be able to hear us perform.” I said to him, “No, no, no, don’t worry, we have to do this!” We got onstage acappella, with him playing drums and I improvising melodies and the stage was very, very high and I jumped from the stage to a light in the ceiling and thanks to an angel taking care of me, when I fell, I didn’t break anything.

I think by the end of the show, if I remember this correctly, Cesar came up to me and said “Wow, that was a great show! Let me introduce you to my friend Omar.” And I said, “Omar?” “Yeah, he’s Omar from Mars Volta” and I thought, “Wow, that’s awesome!” so he introduced us and Omar said, “I’m very interested in listening and being able to work with you because I love your essence,” in lack of better words. He wasn’t able to really listen to our music since it was mostly improvised but he liked the essence of the band. So the next day, Cesar, Omar, and I had breakfast and I gave him a demo with over 60 songs. I told him, “This is all I have right now in the demo but it’s more Butcherettes” so he said, “Okay, perfect, we’ll have to start from here.”

It was a process of listening to songs and picking them, picking the perfect thirteen for Le Butcherettes, for the first album called Sin Sin Sin and then he said “These are other songs that you could use for something else, another project, because they show another color and side of you that doesn’t show in Le Butcherettes” and I told him, “Oh, wow! Thanks for planting that seed in my head” because I never thought about my personality or anything while writing my music, it just comes out naturally.

Years later, in either 2011 or 2012—I’m horrible when it comes to remembering dates— was when we used these songs that he thought were better for another project. We used them for our band, Bosnian Rainbows, and that’s when it began to take form and it was—I hate using this word—it was something very natural and organic because as you keep working with someone throughout time, you accumulate conscience and it’s difficult sometimes to find nowadays—as I had mentioned before— if you’re in the studio with someone who makes you feel uncomfortable, the music will suffer.

I’ve been lucky to not have that happen to me. It’s like a bubble of purified air. We toured around the world with these songs with Bosnian Rainbows and now in the second album, we also used other songs that were originally from Le Butcherettes. When I wrote music, I automatically thought it was going to be used for Le Butcherettes but Omar was incredible because he helped me organize my songs. When you collaborate with someone on a song, that song stops being yours and takes on a life of its own, so all of us have equal responsibilities when it comes to writing a song that began as mine but took life and began a song of all of us because it began to take a different shape.

Omar’s on the guitar and polished by the sound of Deantoni [Parks], because Deantoni is also a great composer. Besides being a drummer, and when he’s not touring, he also writes a lot. Deantoni Parks is a beast. I hate throwing around this word but I honestly think that Omar and Deantoni are geniuses. They see music in a way that others can’t because Deantoni also creates remixes of bands like The Beatles and he basically re-arranges a song. He writes parts to it, like a remix and he sees music in another way, in a different angle that, by now, I haven’t met anyone who does it like they do. I’ve been lucky to learn from them.

You ,Omar and the rest of the band were all living together for a bit. What was that experience like?

It was incredible…well, first Bosnian Rainbows got together in Hamburg and before starting to play, we lived together and we spent time either rehearsing the songs, their new structures or watching movies. By that time, I smoked a lot of pot and I don’t anymore, I took a break because it was too much and I would smoke aaaaaall the time and when you smoke a lot, you get the munchies and we were staying in Cloud Hill, which is one of the most gorgeous studios I’ve ever seen in my life.

They had these amazing female chefs who would make us authentic Latin food so we’re in Germany in a cold climate but inside, it was a tropical state with good Chilean food and it was incredible. I was very happy to have the opportunity to live with them because when two people get together, you create a new force. With three people, it’s a group of energy and with four people, it’s literally like a family and a circle and the circle closes. That felt very intense, the four personalities of four very intense characters, although I was the least intense out of all of them because I’m the youngest. I’ve had less experiences in life so I learned a lot from them.

How does the process of writing and working on Bosnian Rainbows differ from Le Butcherettes?

With Bosnian Rainbows, it’s interesting because I set a table of the songs. Then, from there, we all began to add elements and layers, making the song a completely different entity of what it was when it started. With Butcherettes, the songs don’t really change much. Only that with Omar as producer, he’s able to help me polish a few things like “Oh, add to the chorus here a double chorus”  and he does help a lot in terms to serve music to both bands.

Either with Bosnian Rainbows or Butcherettes, we have to push aside our prejudices of how a song will sound or what the public wants to listen to. Those thoughts aren’t worth anything when you’re in the studio. You have to always think about how you can serve the music, so you do transform the songs tremendously in both bands, only that with Bosnian Rainbows, there’s more people collaborating and Le Butcherettes is completely my baby and I feed it my own milk.

Your music focuses a lot on feminist ideals. How do you personally define the significance that feminism has to you?

For me, feminism is whichever person who is alive who—for example, if you ask any woman nowadays, even those who don’t consider themselves to be feminists, if you say to them, “Hey, if you were to live in the forties and wake up, you would like like ‘Holy shit! We need change. We need to fucking get that change.’ “ Any woman or man that says that is a feminist, because you don’t really want to be equal to a man, that’s foolish, what you want is to have the same opportunities for each human being.

I think we’re still a bit behind, we’ve advanced a lot thanks to the tools from the people who have fought for the movement, but in essence, feminismo for me is to have respect towards other human beings. It’s not just man or woman, it’s having a conscience of this and not blocking opportunities for anyone else.

For me, wickedness and evil come from disorder and when there’s no order, everything turns chaotic, leaving human beings blind on top of a horse, running in a jungle of trees with thorns. I think this—feminism—has tried to help women find their disposition, not just physically or in a society but also spiritually, because womankind has always been a very oppressed being, similarly to black people. I think that above all, a black woman is the one who has mostly been fucked and stepped on by society and I think that is the concept of feminism, trying to find an order and balance.

There’s two energies: the OD and the OB, which is a serpent of astral light and a serpent of light of sulfur and the AUR, which is like a bar between these two. To me, this is feminism, which is what helps to maintain a balance between these two energies.

What made you want to create your own music and start Le Butcherettes?

More than anything, I wanted to find myself and I think that music or whatever it is that permits you to express yourself, helps you get closer to finding your inner self. I’ve noticed that nowadays, people—generally speaking, of course there’s always exceptions— but people tend to look to their exterior, searching outside. They have to send humans to space, to see if they find any life. I think that it’s necessary to look inside of humans or to look within our oceans. I think that if a person begins to create music or whatever it may be, whether it’s cooking, the art of being a good lawyer, etc., that will help you find yourself.

If someone doesn’t know themselves, with the help of something that allows you to express yourself, you will be blocked. It’s like a vain in which the blood flows but if you eat things that will make your cholesterol higher, without eating food that contains vitamins, you will die sooner or later.

I think that being able to express yourself is what permits you to—it’s like broccoli, it’s what feeds your soul. That’s why I created Le Butcherettes, because I felt very oppressed where I was. My father passed away, I went to Guadalajara. It was a drastic cultural change, as I said before. Culturally I felt… I felt alienated. I felt like a little fucking alien and I felt like the black sheep in the herd. The environment also allowed me to feel inspired because Mexico is very surreal. In front of my house, there were sheep running freely, but there was also a waterway, which was filled with trash and you could see the green mountains from far away. All the elements add to why I want to make music in Le Butcherettes because all is one. All is one. Everything equals everything.

You mentioned that in school, you felt isolated and were bullied. Do you think you’ve been able to use that negative energy in your music and turn it into something positive?

Completely, yes, because it’s good to use that negative energy because human beings are human beings. Humans will always have negative energy and experiences due to what happened to them either in previous lives or their current life in the past but I think it’s good to use whatever outlet you have that’s good for you and use that negative energy to do good. This all comes back to Kabbalah, to the Hebrews. I’m a bit obsessed with that, with the OD and OB, because there will always be that. There will always be negative magnetism and positive magnetism and I think those experiences I had in school, because they did some horrible things to me… I got sexually harassed and that traumatized me for life and I remained quiet.

Now with that guilt of not being able to raise my voice so I wouldn’t fuck up that guy’s life due to fear, those experiences that traumatize you as a girl, you can also use them for good, to send a message, same as if there’s someone out there who listens to the message, that person will be more alert to not shutting up and always raising their voice. Definitely, when I have a daughter, I will want to use these experiences as a story to be her guide but I also don’t want to impose my truths upon her. I think with music, it can be heard, you can listen to it, but I’m not going to force it down your throat like one of those religious people who come knocking on your door, which is also poetic in a way.

What advice would you give to girls who are going through the same feelings you went through and who don’t feel as if they belong?

It’s better not to belong and be part of the sheep, it’s really a compliment from the bethel. It’s also a test; you’re being tested because it will either break you or it will make you. I know it sounds corny but if you can survive the death of a loved one, or a traumatic experience, it being either being a victim at school, being outcasted and bullied, or feeling like you want to kill yourself, just go on because life gets really better afterwards. It’s so much better. Life is a struggle and that’s the beauty of life. It’s a struggle but when you win that struggle, you feel empowered, like nobody else can empower you but yourself.

(ORIGINAL) INTERVIEW IN SPANISH

Acabas de llegar de la gira con Melvins. ¿Cómo fue la experiencia en la gira con una banda que consideras ser una de tus favoritas?

Ay pues yo estoy aquí con shock porque no lo puedo creer. Primero que nada, no esperaba que fueran gente con los brazos abiertos y la mente abierta, porque normalmente cuando uno admira a alguien, terminan siendo pues una decepción como seres humanos. Ellos en todos aspectos fueron muy lindos. Nos ayudaron hasta a hacer el loading, compartían su camerino con nosotras… Son unos caballeros y todo su crew tambien, y su manager Dave. Estaban girando con un amigo que se llama Brian Walsby, que es una leyenda de los comics underground y pues el le estaba ayudando a vender mercancía y una noche no podía vender mercancía y él nos ayudaba a vender mercancía. Así que es como una familia bien linda y nos aceptaron muy padremente. Padremente es una palabra? [ Se ríe] Yo estoy que no puedo creerlo todavía y estamos haciendo planes para gira de nuevo en el próximo año.

 ¿En dónde irías en esta gira?

Si todo sale bien—si Dios quiere, más bien, porque uno hace planes y la vida te los quita—Sur América. Si eso no sucede, pues Estados Unidos.

¿No piensan ir a Europa todavía?

 De hecho, acabamos de llegar de Europa, con una gira con Antemasque, que es una banda nueva de Omar Rodríguez López y Cedric Bixler Zavala de Mars Volta.

Sí! Yo te fui a ver!

¡Ah okay!¡Pues estuvo padre!Tenemos planes de regresar a Europa el año que sigue con los de Mars Volta. Es que es increíble, la vida….yo no me la puedo creer. Dejé la escuela por todo esto, dejé de estudiar en la universidad filosofía en Guadalajara y me estaba iendo mal porque estaba allí tratando de hacer todo…con la banda, con ayudar a mi madre, a cuidar a mis hermanos y la escuela así que dije no, voy a tener que ser egoísta y meterle todo a la música y por eso fue que me fui de México para darle seguimiento a mi carrera y ahora gracias a Dios todo se dio bien porque mi madre y yo nos mudamos a El Paso, Texas, así que estamos reunidas otra vez con mi hermanito.

Él ya no es tan chiquito, ya él tiene 15 años y me gana de estatura y le salen granos así que la vida se está cuadrando bien para mí ahorita. Ayer tuvimos un susto porque el—con todo el respeto—el tontito, bueno no es tonto pero ayer se portó tonto, estaba cortando un plátano y manzanas haciendo una ensalada de frutas y se cortó el dedo.

 ¡Ay no!

Fue horrible porque hubo mucha sangre y mi madre creo que gritó más que él y que yo juntos. Fue un susto pero sí, uno se tiene que cuidar bien, y todo va a estar—no se si bien pero si uno se cuida bien pues uno piensa que eso de dar gira es todo una fiesta pero es todo lo contrario. Es como un sistema de rutina. También de cuidarse y tomar vitaminas, comer ajo. Que por cierto también yo fui al ER hace una semana [ se ríe]. Ma ahogué en un pedazo de ajo. Ha sido como Final Destination así siguiéndonos por todos lados.

¿Cómo se influenció tu música y tu trabajo con la mudanza de México a Estados Unidos?

Yo creo que uno siente el cambio cultural drásticamente en ambos sentidos: en los sentidos positivos y en los sentidos negativos. En México, yo me sentía increíble cuando estaba con mi comunidad, cuando estaba con mi gente, como con mis amigas, mi familia…pero en cuanto pisaba una situación normal como ir a la escuela, me tachaban como diferente, como rarita, porque mi español no era español tapatío, tenía un acento. Me decían gringa. I felt alienated. Pero cuando me fui a Estados Unidos, me pasó lo mismo. I felt alienated, aunque sea un país primer mundista. Cuando estas tratando de hacer tu carrera como mujer, sea la música o de abogada o de cocinera, pues ahi sentí un poco como una discriminación al principio. Ahorita ya ni me fijo en eso porque es bueno pues estar enfocada en lo que tú quieres hacer y no enfocarte en la energía rara que te arrodea.

Pero al principio no estaba acostumbrada pues a…no se la palabra… fui a una gira por un mes a Estados Unidos y abrimos para bandas. En el público habia todo tipo de gente y habia mucho latino. Esto estuvo padre, los latinos nos aceptaron muy increíblemente pero habían muchos ebrios que a mi me gritaban cosas como ‘Show us your titties!” Eso me pasaba a mi también en México pero yo tenía también de alguna forma pues la mentalidad de “eso solamente pasa en este país” y luego aquí en el primer mundo, pensando que iba a ser un mundo más justo pero no, la verdad es que es así en todos lados. Siento que la música me inspiró a hablar más en primera persona en el segundo disco de “Cry is For the Flies” de sentirme sola y alejada de ambas culturas, la mejicana y la gringa. Pues más bien a buscar dentro de mi, a ver porque me afectaba tanto ser juzgada por alguien que no conocía, que me decían enséñame tus tetas. Al contrario, me va a dar más herramientas para escribir una canción con más rabia o dar el show de mi vida para no demostrarles pero para ser yo, con o sin sus prejuicios.

 Cuando te fui a ver en el Electric Ballroom noté que habían muchos hombres que se emocionaban mucho porque veían que enseñabas el pecho y levantabas la falda.¿Cómo te puedes sentir cómoda haciendo eso en el escenario, sabiendo que hay unos —perdona la palabra—  cabroncitos que te ven como un objeto sexual?

Cuando era más chiquita, como de los 17 a los 21, usaba elementos visuales como la carne, cabezas de cerdo, porque eso era una metáfora de que la gente que percibe a la mujer como un pedazo de carne, esos son ellos, son unos cerdos. Asi que usaba mi ira de esa forma. Me incomodé hacia la ignorancia, porque es realmente ignorancia porque es una persona tratando de entregar su alma, no su cuerpo y dar su todo sea cantando o escribiendo un libro o lo que sea. There’s always going to be a troll. Así que al principio si me enfurecía mucho y me enfocaba mucho en como abrirles la boca con otros elementos y distracciones. Ahora ya ni me importa porque eso siempre va a estar.

Siempre va a seguir la muerte, los impuestos, y pues la gente ignorante. Ahorita pues me estoy enfocando mucho…por ejemplo, ya no me meto a ver comentarios de mi misma o de mis amigas, porque tengo muchas amigas que trabajan en ese medio de girar y hacer música, no me meto a ver lo que dicen porque el que busca, encuentra. Por eso es mejor pues unirte a gente que te entienda, primero que nada. A hacer arte con ellos, colaborar, es muy importante estar consistente en ese elemento de poder colaborar con otra gente y seguir creando. Seguir conociendo gente que te inspire. Yo creo que todo esto como lo de las entrevistas, hablar contigo, es parte del proceso de descubrirme a mi misma, de conocerte a ti, porque tú eres de Puerto Rico y a mi me encanta Puerto Rico porque Omar Rodríguez López es de Puerto Rico y creo que es importante enfocarte en la gente que te alimenta el alma. Yo antes era muy de que “Aaah me voy a enfocar en estos hombres” o también estas mujeres que me dicen de zorra, porque sus novios son esos hijos de puta que no son fieles y culpan a la mujer por ser la causa de las infidelidades de su hombre. El punto es, júntate con gente buena que te aliente el alma y cosas más bellas van a salir.

 ¿Te sientes así de cómoda en tu vida personal que en el escenario?

 No, yo creo que todos pasamos por ondas diferentes, como el mar sube y baja. Yo creo que porque una mujer es así. Un día yo me puedo sentir increíblemente feliz, porque tengo que apreciar lo que tengo, de una madre con vida, tres hermanos saludables. Ahorita estoy en El Paso asi que aquí el clima no está tan mal porque venimos manejando desde Chicago y hacía un frío tremendo y estaba nevando. A veces como ahorita estoy entrando en mi periodo y por ninguna razón me hecho a llorar o ver una película de Pedro Almodovar donde una madre pierde a su hijo y me echo a llorar por más horas y me siento culpable por las injusticias del mundo y luego me siento inútil por no poder hacer nada o aportar un cambio como por lo que está sucediendo con el caso de las niñas secuestradas y también a la gente desaparecida, los estudiantes desaparecidos en México y me siento inútil. Me siento, pues nada, segura de mi misma hasta con miedo. Pasan muchos cambios de sentimientos. Yo creo que eso es parte de la vida, tener que enfrentar eso, Tatiana. En vez de perderme en mis demonios, trato de entenderme. De que porque paso por estos sentimientos, porque me siento tan culpable. Pues sí, es que el mundo es loquísimo. Uno nunca va a entender el mundo. Sabemos más del espacio que nuestros océanos y de nuestros mares y playas.

Eres una mujer que ha tenido que bregar con muchas situaciones difíciles en la vida, como perder a tu amiga durante el principio de Le Butcherettes y la muerte de tu padre.¿Qué es lo más que te motiva a seguir adelante después de situaciones difíciles?

Yo perdí a mi padre cuando tenía 13 años, y yo creo que si yo puedo sobrevivir esa muerte y seguir adelante en mi vida, todo lo demás es fácil para mí. Realmente, si lo pienso de una forma realista, es solo música lo que estoy haciendo. No soy una doctora, no estoy operando, salvando vidas, no estoy haciendo nada fuera de lo común. No soy una astronauta que va al espacio y colecciona piedras en la luna. Asi que realmente no es algo real para mí, cuando una amiga me deja de hablar o la traición de un familiar. Al final de cuentas, cuando uno sufre una muerte, te das cuenta de lo que es un dolor real y cuando me pasó eso de perder a mi padre, yo sentí—también es algo muy hermoso porque me sentí unida a la humanidad entera. Pude entender por fin a los poetas de hace siglos o a los mártires del siglo 18 que han perdido o sacrificado a su familia o a mi abuelita, que ha perdido a sus padres. Pude entender y estar a uno con la humanidad. Es tan fuerte y todo lo demás entonces it doesn’t even touch the toes, when you lose your friends, when you have a fall out with your friend. It doesn’t even touch the grain of the intensity of pain when you really do lose someone. La vida es fuerte y es hermosa.

 En otras entrevistas has dicho que quieres empezar tu propia familia y ser madre.¿Qué te inspiró a decidir que ahora es el momento para hacerlo?

 Es que ver a mi madre y todo lo que ha hecho por nosotros sin ser egoísta… ella nunca ha pensado en ella. Cuando éramos de lo más pobre… mi padre, cuando estaba vivo, él trabajaba en una cárcel en la cocina. Su trabajo era asegurarse que ninguno de los prisioneros agarraran los cuchillos. Él mantenía el orden allí. El trabajo era lo suficiente para mantenernos a penas flotando en las aguas. Pues cuando él falleció y nos fuimos a Guadalajara, pues mi madre tenía que realmente—porque estamos en la pensión de él, nos estaban dando cada mes una cierta cantidad de dinero—ella nunca, nunca se compraba ropa para ella misma. Así daba todo para nuestras escuelas, para un coche (carro) para llevarnos a la escuela. Ella no quería que tomáramos camiones en México a la escuela porque vivíamos en un barrio inseguro. De hecho, hace unos unos meses encontraron a un cuerpo muerto en frente de nuestra casa en un canal. Eso fue muy, muy raro.

Ella no… she was selfless. She’d give everything to us. Yo quiero ser así.  De alguna forma, yo creo que soy así por ella porque cuando vienen mis amigas o gente que ni conozco, siempre estoy “Ah, here, please sit down and have some water!” because of my mother. A veces mis amigos se enojan conmigo y dicen “You don’t even know this person! Why are you letting him in our dressing room? You don’t know him” y yo “I’m sorry, I’m sorry! They were waiting outside for hours and he needed water!” Así, I’m very giving. Yo creo que ahí es un placer más grande darle todo a tu hijo. Eso me encantaría conocer algún día, eso de darle mi vida a alguien más. Eso es la vida más romántica que he escuchado. También, se que es mucho trabajo de ser madre y no puedes ni dormir. Mi madre me dijo que estuvo en labor conmigo por quince horas y que fue un dolor horrible que pensó que se iba a morir. Pero eso yo quiero sentir, más que probar acido o algo así, yo quiero una experiencia real que te conecta otra vez a la humanidad entera.

 Encuentro eso una cosa excelente, eso de que eres una persona muy bondadosa que le importa los sentimientos de los demás. 

¡Gracias!

Así que yo encuentro eso increíble y quiero saber cómo es que you stay humble después de todo esto de tener una banda exitosa, puedes viajar el mundo, trabajar con gente como Melvins y Omar.¿Cómo es que you stay grounded?

 Bueno, pues es que primero que nada, cuando me despierto y cuando me duermo a la noche, soy ser humano. Es muy importante siempre whatever culture one is raised in, the first ground rule is respect amongst your peers. Cuando ya no hay respeto en una casa, ahí es cuando empieza el caos. Cuando hay caos, uno se vuelve loco, y cuando estás loco, ahí viene el odio y del odio vienen pues muchos problemas pero el odio nunca ha solucionado ni uno. Por eso pienso que es muy importante mantener respeto hacia la gente que te rodea porque sino, todo se convierte en anarquía. Por lo de Ferguson, no hubo respeto. Hubo muerte y ahora hay caos. Tambien no hay respeto entre el presidente de México y su gente, así que por consecuencia va a haber caos, va a haber desorganización, va a haber dolor.

Así que todo empieza con un individuo. Si un individuo se fija en el respeto y la conciencia a su alrededor, no veo porque ya puede afectar en una forma negativa, como la onda en el agua cuando echas una piedrita y it’ll ripple the waves and it can be either good waves or bad waves. It’s good to put a little bit of positivity into it. Como la película esta, la de Pay It Forward, es un concepto hasta loco para algunos pero yo creo que eso es posible. You just pay it forward. It doesn’t cost you much. Aunque a veces no te voy a mentir, a veces me siento como una culera, una mamona porque a mi no me gusta salir. Cuando estamos de gira, me quedo y me encierro. Por ejemplo, yo no tengo celular. Éste es el celular de mi madre. que me lo presta cuando lo necesite pero I’m a very weird person. I’m very extreme. I can be super giving but also I can also be in my room for days without leaving or having any human contact porque también es importante estar contigo misma, eso es lo que siento. Ahí  es cuando you recollect all your information and you start processing what’s going on with you and I think that’s where the music can also come from or the songs or whatever you’re into, you know, like reading a book or learning how to cook. Tambien a veces me gusta tejer. Me gusta tejer por horas porque es bueno para tranquilizarte.

Una cosa que me gustó mucho fue que cuando te fui a ver en el Electric Ballroom, añadiste partes a tus canciones y les hablabas en español, aunque they’re all English people who probably only know English.

La verdad es que me sale natural. Mi madre siempre me ha dicho “Haz lo que tú quieras hacer pero que te salga naturalmente, que no sea fingido ni forzado.” Pues si, cuando le hablo al público, se me siente super fácil hablar más en el español. Es una lengua más romántica. Se me hace interesante el hecho de que no muchos entiendan lo que diga. A veces hay veces que hay gente que se me acercan y dicen “Que idioma hablabas? Es francés?” Y yo pienso que ignorante pero no, lo que tú quieras, amigo. Se me hace interesante ese elemento de que hay gente que ni si quiera saben de que idioma es, pero los que sí saben o los que son latinos o gringos que hablan español pues es como, siento que es como “¡Ay, mira, yo entiendo esto y ustedes no!¡Qué padre!” Algo así. “I know something you don’t!”

 ¡Así mismo fue que me sentí!

[ Teri se ríe]

 Pero si, se me hace más natural porque crecí en una casa donde hablábamos el español y lo más natural es que cuando me esté sintiendo libre pues me salga allí mi lengua materna.

 Ahora tienes a Lia Braswell  en la banda.¿Cómo fue que se unió a Le Butcherettes?

 Si, ella es buenísima. La conocí en Los Angeles en el 2011. Fue cuando la metí en la banda porque primero que nada, es una excelente baterista pero más importante que todo, es una persona muy linda, muy agradable, muy inocente. Pues más que nada, [ella puede] tener el elemento de estar más agradecida, no por ser una banda pero en la vida en general. Es muy positiva. Ibamos al parque a caminar y se quedaba mirando al cielo o de la nada recogía basura que encontraba en la calle y me decía “No, si, perdona, es que sé que esto es raro” y yo “¡No, al contrario! No es raro, que bueno que estés limpiando y que estés consiente de tu alrededor” y ya lleva tres años en la banda y hemos girado a Israel juntas con Mars Volta, también a lugares muy exóticos—bueno, para mí exóticos, se que para la gente que viven allí es su país ya de siempre—pero si es muy de a gusto viajar con ella. She’s super easy going.

 La conocí cuando vinieron a Londres y pensé que era una excelente persona.

 ¡Awww, que padre!¡Qué mundo más pequeño!

 Bueno, te conocí a ti tambien! Te conocí en el show de Baltimore de Bosnian Rainbows.

Wooooooow! Ah, okay, okay, ya. Estoy cuadrando todo. Mi mente está despertándose.

 ¡Recuerdo que fui a hablar contigo y me tocaste la teta y te reiste!

¡Ay perdón!¡No lo hice con intención!

No, no, no te preocupes que es una de mis anécdotas favoritas de cosas que me han pasado en shows.

[ Teri se ríe por unos cuantos minutos]

 Ay mira… qué mundo.¡Mira como las cosas se conectan! Es como una película.

Sí!  ¿Qué locura, verdad?  

En tu nuevo disco, “Cry Is For the Flies,” tuviste la oportunidad de grabar con Shirley Manson. Cómo fue esa experiencia?

Realmente fue muy padre porque yo nunca pensé que ella iba, primero que todo, estar interesada porque es una mujer muy ocupada, haciendo colaboraciones con gente que ya lleva haciendo esto por años como Brody Dalle y yo nunca pensé que iba a tomar mi visión para el disco en serio. Pero eso es porque yo estoy así con la defensiva, porque mi banda es mi vida y si no la toman en serio pues está bien, a seguir. Pero sí, luego mi manager de México le escribió a ella y ella le contestó y le dijo “Oye, pues sí, me interesan las canciones” porque le mandé dos canciones al principio. Ella eligió “Shame, You’re All I’ve Got” como la que más le gustó y luego el productor, Omar, le dijo “no, pues sería padre como para que la canción tenga más dinámica”—porque antes solamente era yo la que cantaba todo, “Sería bueno que tú, Shirley, le agregues cosas a los coros y que el puente sea tuyo. Con la letra de Teri pero que tú cantes a tu forma, a tu estilo.” Por eso es importante involucrarse porque tu presencia es única.

Yo por eso soy super fan de Shirley Manson, porque ella es Shirley. There’s no other Shirley. She’s one of those frontwomen who are unique. Cuando empezó a grabar diferentes tomas para la voz pues me hizo muy felíz porque she was really putting her heart into it. She tried different characters, different concepts for each voice. She was also kind of hard on herself, which I like. You know, she’s not one of those stuck up artists who are like “Oh, I did it in one take. I’m good now. That’s perfect.” No, she made one take and I thought it was beautiful but she thought it was too depressing and was like “Oh god, no, I sound too depressed!” or “In this one, I sound too angry! Can we—can we keep trying? Oh, okay, this one’s good. This one’s more intermediate.” y su esposo, Billy Bush, fue la que la grabó la voz.

Ella se sentía en confianza con gente que se siente a gusto en lo que se trata de estar rodeada de gente que te hace sentir cómoda y ahora entiendo porque hay artistas que graban solo con uno o dos ingenieros por el resto de sus carreras porque es muy difícil encontrar a un equipo del estudio que te entienda o que tengan la misma dinámica de trabajar. Yo ahora trabajo mucho con Jon DeBaun, que es un gran ingeniero. Tambien trabajo con nuestro bajista, Chris Common. Su trabajo y su pasión real es—el es baterista y ingeniero de sonido y ingeniero de studio. Él mezcla discos y de hecho, Chris Common mezcló y fue ingeniero en Cry is For the Flies, junto a Jon DeBaun. Así que siempre siento que fue una energía muy positiva de estar grabando el disco. Porque imagínate estar grabando un disco con gente que te cae mal y que te haga sentir insegura… no, eso si que sería como una pesadilla. Imagínate estar trabajando con gente que si escribes algo, que alguien te diga “¿Qué es esta pinche mierda, mujer?”¡No, sería horrible!¡Es como bullies! No quieres bullies en tu vida, quieres gente que pushes you to an extreme but with positive criticism, not bullying. Pues ahí encontré a mi equipo.

¿Cómo fue que conociste a Omar Rodríguez López  y comenzaron a trabajar juntos?

 Empezó todo en Guadalajara, porque pues nosotras tocamos muchísimo en México. Antes de salir de Estados Unidos nos pasamos todo el tiempo tocando en diferentes partes de México. Luego, un show en Guadalajara estaba abriendo un amigo de Omar que se llama Cesar Rosas, que de hecho, ahorita es manager de Latinoamérica de Omar y de Le Butcherettes pero él antes tocaba en una banda y a él le tocó abrir y Omar fue por él porque estaba apoyando a su amigo y Omar casi nunca sale. Él es así, un poco de un hermit crab y Cesar le dio como un guilt trip y le dijo “¡Ándale, no seas malo, ven a verme tocar que por si es en Guadalajara y ya que estamos juntos, ven apóyame!” Así que fue a verlo tocar pero la luz se fue y pues la banda de Cesar no tocó pero a mi me entró una ansiedad porque yo odio tener que cancelar shows. De hecho, hasta ahorita, si Dios quiere no hemos tenido que cancelar ni uno. Así que yo le dije al baterista, “Hay que subirnos allí a cappella y hacer algo, hacer un show aunque no haya luz.” A él ya le entró un miedo y dijo “No, pero cómo? La batería no se puede escuchar nada, nadie nos va a escuchar” Yo le dije “¡No, no, no te preocupes, hay que hacerlo!” Nos subimos al escenario así a cappella, él en la batería y yo improvisé melodías y el escenario estaba muy, muy alto y brinqué del escenario como a una luz del techo y por causa de un ángel cuidándome cuando me caí, no me rompí nada porque estaba muy alto y creo que al final del show, si mal no me recuerdo, Cesar se acercó a nosotras y me dijo “¡Wow, que bueno el show! Déjame presentarte a mi amigo Omar” y yo “Omar?” ” Sí, es Omar de Mars Volta” y yo hice “¡Wow!¡Qué padre!” y pues nos presentó y Omar nos dijo “Estoy muy interesado en escuchar y poder trabajar contigo porque me gusta mucho tu esencia, en pocas palabras.” Porque de la música no pudo escuchar mucho, sólo lo improvisado pero le gustó la esencia de la banda.

Así que el día siguiente, yo, Cesar y Omar fuimos a desayunar y le di un demo con más de 60 canciones y le dije “No, pues que ahorita tengo esto y tengo otras cosas también que están aquí en el demo pero esto es más como onda Butcherettes.” Y pues me dijo “Okay, perfecto, pues hay que empezar de aquí.” Fue un proceso de escuchar las canciones y de elegirlas, elegir las perfectas trece para Butcherettes, para el primer disco que se llama “Sin Sin Sin” y luego él dijo “Éstas son otras canciones que podrían ser para otra cosa, otro proyecto, cómo que tienen otro color tuyo que no se enseñan en Le Butcherettes y yo le dije pues “Ay, wow! Gracias por poder sembrarme esa semilla en la cabeza” porque yo nunca pienso cuando estoy escribiendo música en personalidad ni nada, sólo me sale. Así que años después, en el 2011 o 2012, soy muy mala para los años, fue cuando usamos esas canciones que él pensaba que eran buenas para otro grupo, para Bosnian Rainbows y luego así se fue formando y fue—odio decir esta palabra— fue algo muy natural, muy orgánico porque con el tiempo cuando vas trabajando con alguien, también vas acumulando consciencia y es difícil a veces encontrar hoy en día como te comentaba antes, cuando estás con alguien en un estudio si te hace sentir raro, la música va a sufrir.

He tenido la suerte de no pasar por eso. Es como una burbuja con aire purificado y luego sí, con esas canciones giramos todo el mundo con Bosnian Rainbows y ahorita en el segundo disco, tambien usamos otras canciones que tambien eran originalmente de Le Butcherettes pero cuando yo escribía música, pienso automáticamente que todo era Le Butcherettes pero Omar fue increíble porque me ayudó a organizar mis canciones y cuando ya empezé a colaborar con alguien con una canción, esa canción deja de ser tuya y forma su propia vida así que todos somos igual de responsables por escribir una canción que empezó mía y agarró vida y se hizo la canción de todos porque fue dándole un cuerpo totalmente diferente, Omar con la guitarra y tambien puliendo el sonido de Deantoni [Parks] que también Deantoni es un gran compositor porque además de ser baterista, tambien cuando no está girando, se pasa escribiendo muchísimo.Deantoni Parks es una bestia. Odio tirar esta palabra al cielo pero yo realmente creo que Omar y Deantoni son genios. Ellos ven la música de una forma en el cual otros no la pueden ver porque Deantoni tambien hace remezclas de bandas como The Beatles y he basically re-arranges a song, he writes parts to it, like a remix y ve la música de otra forma, de otro ángulo que hasta ahorita no he encontrado a nadie que lo haga como ellos. He tenido la suerte de aprender de ellos.

Estuviste viviendo por un tiempo con la banda y con Omar. ¿Cómo fue esa experiencia?

Pues fue increíble… bueno, primero Bosnian Rainbows se juntó en Hamburgo y antes de empezar a tocar, vivimos juntos y la pasamos o ensayando las canciones o las estructuras nuevas o viendo películas o pues en ese entonces yo fumaba mucha mota (marijuana) y ya no, ya me di un break tremendo porque ya era demasiado porque me la pasaba fumando tooooodo el tiempo y cuando uno fuma mucho, pues te da con comer muchísimo, así que me la pasaba comiendo y pues nos estábamos quedando en Clouds Hill, uno de los estudios más hermosos que he visto en toda mi vida. Tambien tenían unas cocineras increíbles de Chile que nos hacían comida latina y auténtica así que estamos en Alemania con un clima frío pero adentro era como un estado tropical con buena comida chilena y pues fue increíble y yo encantadísima de poder vivir con ellos porque cuando dos personas se unen, creas una fuerza nueva. Cuando tres personas se unen, es un grupo de energía pero cuando cuatro personas se unen, es literalmente como una familia y un círculo y se cierra el círculo y pues eso se sentía bien intensamente, las cuatro personalidades de cuatro personajes muy intensos. Pues yo la menos intensa porque yo soy la más joven, he tenido las menos experiencias de vida, así que aprendí mucho de ellos.

¿Cómo se diferencia el proceso de escribir y trabajar con Bosnian Rainbows que con Le Butcherettes?

Con Bosnian Rainbows, es interesante porque puse la mesa de las canciones. Luego, desde ahi, todos empezamos a agregarle elementos, layers, making the song a completely different entity of what it was when it started. Con Butcherettes, realmente la canción no cambia tanto. Solo que Omar como productor me ayuda pues a pudir unas cositas así como “Ah, pues agrégale aquí a un coro un doble coro” y sí me ayuda mucho en cuanto a servir la música en ambas bandas. Ya sea en Bosnian Rainbows o en Butcherettes, tenemos que dejar al lado nuestros prejuicios de cómo va a sonar una canción o de que quiere escuchar el público. Esos pensamientos no valen cuando estás en el estudio. Tienes que siempre pensar en como puedes servir a la música, así que sí transformas las canciones tremendamente en ambas bandas, sólo que con Bosnian Rainbows, hay más gente colaborando y Le Butcherettes es totalmente mi bebé y le doy de mi propia leche.

Tu música se enfoca mucho en el feminismo. ¿Cómo defines el significado que tiene el feminismo para ti personalmente?

Es que para mí, el feminismo pues es cualquier persona que está viva que—por ejemplo, si le preguntas a cualquier mujer hoy en día, hasta a las que no se consideran ser feministas, les preguntas “Hey, if you were to live in the forties and wake up, you would be like ‘Holy shit! We need change. We need to fucking get that change.'” Any woman or man that says that is a feminist, because tú quieres realmente no ser igual a un hombre, eso es una tontería, más bien quieres las mismas oportunidades que cualquier ser humano.

Yo creo que todavía estamos un poco atrás, claro hemos avanzado mucho gracias a las herramientas de la gente que ha luchado por el movimiento, pero en esencia, el feminismo para mí es tenerle respeto al ser humano. No es sólo hombre o mujer, es tener la consciencia de y no tratar de bloquearle a alguien una oportunidad o porque para mí, la maldad y el mal viene del desorden y cuando no hay un orden, todo se vuelve caótico, dejando al ser humano ciego sobre un caballo corriendo en una selva de árboles con espinas. Yo creo que esto, el feminismo, ha tratado de ayudar a que la mujer encontrara su orden, no solo físico o de una sociedad pero tambien espiritual, porque la mujer siempre ha sido un ser muy oprimido, igual que como los negros. Yo creo que sobre todo una mujer negra es la que más han jodido y pisoteado y yo creo que pues para mí eso es el feminismo, eso de tratar de encontrar el orden y el balance. Hay dos energías; el OD y el OB, que es una serpiente de la luz astral y una serpiente de la luz del azufre y el AUR, que es como la barra entre esas dos. Para mí eso es el feminismo, que ayuda a mantener el balance entre esas dos energías.

¿Qué fue lo que te hizo querer crear Le Butcherettes y formar tu propia banda y música?

 Más que nada, yo quería encontrarme a mi misma y yo creo que la música o sea cualquier cosa que te permite expresarte, te ayuda a acercarte a encontrar tu ser. Yo he notado mucho que hoy en día, la gente generalmente hablando—claro, siempre hay excepciones, pero la gente está buscando a su exterior, buscando afuera. Al humano, hay que mandarlo al espacio, a buscar si hay vida. Yo creo que hace falta más buscar adentro del ser humano o buscar dentro de nuestros océanos y de nuestros mares. Yo creo que cuando una persona empieza a crear música o lo que sea, a cocinar o el arte de ser un buen abogado, etcetera, eso te ayuda a conocerte a ti mismo.

Si uno no se conoce a si mismo, con la ayuda de algo que te deje expresarte, pues vas a estar bloqueado. Es como una vena que la sangre fluye pero vas comiendo mucho con el colesterol, evitando las comidas con vitaminas, te vas a morir tarde o temprano. Yo creo que el poder expresarte es lo que te permite—es como el broccoli, es como lo que te nutre el alma. Yo por eso hice Butcherettes porque me sentía muy oprimida donde estaba. Mi padre falleció, me fui a Guadalajara. Fue un cambio drástico, como te dije antes, cultural. Culturalmente me sentía… I felt alienated. I felt like a little fucking alien and I felt like the black sheep en un rebaño. Pues tambien, el ambiente me permitía inspirarme porque tambien México es muy surreal. Frente de mi casa habían unos borregos (ovejas) corriendo libres, pero tambien habia un canal donde había mucha basura y a lo lejos puedes ver las montañitas llenas de verde. Todos los elementos agregan el porqué yo quiero hacer música en Le Butcherettes porque todo es uno. Todo es uno. Everything equals everything.

¿Habías mencionado que cuando estabas en la escuela, te sentías aislada y you were bullied. Crees que has podido usar toda esa energía negativa en tu música y usar esas experiencias en una forma positiva?

Totalmente sí, porque es bueno usar toda esa energía negativa porque siempre el ser humano es un ser humano. Siempre va a tener energías y experiencias malas por lo que le ha pasado en su vida anterior o en su vida actual pero en su pasado y yo creo que es bueno usar whatever outlet you have that’s good for you and use that negative energy to do good. Porque tambien regresa lo de los Kabballah, lo de los hebreos. Estoy un poco obsesionada con eso, sobre lo del OD y el OB, que siempre van a haber eso. Siempre va a haber el magnetismo negativo y el magnetismo positivo y esas experiencias que tuve en la escuela, porque me han hecho cosas tremendas… I got sexually harassed, eso me traumatizó de por vida y me quedé callada. Ahora con esa culpabilidad de no haber alzado la voz porque no quería joderle la vida al chico y más que nada por miedo, pero como esas experiencias que te traumatizan desde niña, tambien de una forma las puedes usar para hacer bien, o sea mandar un mensaje, igual que si hay alguien que te escucha el mensaje, esta persona va a estar más atenta a no callarse y siempre alzar la voz. Definitivamente, cuando yo tenga una hija, yo voy a querer usar mis experiencias con una historia para poder ser su guía pero no quiero tambien imponer mis verdades sobre ella. Así que yo creo que la música it can be heard, you can listen to it, but I’m not going to force it down on your throat like one of those religious people who come knocking on your door, which is also poetic in a way.

¿Qué consejo le darías a niñas que están pasando por eso mismo de sentirse like they don’t belong?

 It’s better not to belong and be part of the sheep, it’s really a compliment from the bethel. Tambien es un examen, it’s a test; you’re being tested because it will either break you or it will make you. Sé que suena super cursi pero si tú puedes sobrevivir sea una muerte o una experiencia realmente traumática, o sea, siendo una víctima en la escuela, being outcasted and bullied, or feeling like you want to kill yourself, just go on because life gets really better afterwards. It’s so much better. Life is a struggle and that’s the beauty of life. It’s a struggle but when you win that struggle, you feel empowered, like nobody else can empower you but yourself.

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4 thoughts on “Getting to Know Teri Gender Bender

  1. Wonderful interview, Very Inspiring! I met Teri a couple of times in Austin Texas. She struck me as very kind, playful, thoughtful, creative, positive, and talented. I told her about her spirit animal being a white tiger because of a dream I had about Bosnian Rainbows playing on stage with their spirit animals. I hope to hear more Bosnian Rainbows and La Butcherettes in the future! Sarah Bartko

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